Eine Show in Wien soll die Künstlerinnen des Goldenen Zeitalters Österreichs hervorheben. Hier sind 5 Frauen, die Kunstgeschichte vergessen hat

In der Ära von #metoo und #notsurprised ist die Gleichstellung der Geschlechter in der Kunst ein heißes Thema. Aber wie war es vor einem Jahrhundert für weibliche Künstler?

In Wien war es bis jetzt gleichberechtigter als Sie denken. „Stadt der Frauen: Künstlerinnen in Wien, 1900–1938“, eine umfassende Ausstellung bis zum 19. Mai im Unteren Belvedere der Stadt, zeichnet die Arbeit von Künstlerinnen im frühen 20. Jahrhundert nach, die sich neben Männern wie Gustav Klimt aufhielten und Egon Schiele. Rund 270 Skulpturen, Gemälde, Zeichnungen, Holzschnitte und Grafikdesign von 56 Frauen machen deutlich, dass Künstlerinnen in der Wiener Moderne sehr aktiv waren und sichtbar waren und dass ihre Arbeiten manchmal bahnbrechend waren.

Sie wurden ausgebildet, obwohl Frauen erst ab 1920 an der Wiener Kunstakademie studieren konnten. Sie waren vernetzt, gründeten ausschließlich Frauenvereinigungen und zeigten in Avantgarde-Galerien. Sie waren erstaunlich vielfältig und emanzipiert – einige waren verheiratet und Mütter, andere nicht. Alle von ihnen wurden im Zweiten Weltkrieg aus der Kunstgeschichte geschrieben.

„Frauenstadt“ ist ein Schritt, um diese Geschichte in Stillleben, Landschaften und Porträts neu zu schreiben; aber auch nicht idealisierte Darstellungen von Mutterschaft und Vorstellungen von Armut. Die Bilder von Helene Funke vibrieren in kräftigen Farben. Die kleinen Skulpturen von Elza Kövesházi Kalmár zeigen barfuß Tänzerinnen auf eine Weise, die vor einem Jahrhundert revolutionär war. Einige Künstler wandten sich sogar an die Politik, wie zum Beispiel die Bauhaus-ausgebildete Friedl Dicker-Brandeis in ihren Collagen der späten 1930er Jahre. “Diese Frauen waren bemerkenswert anwesend”, sagt Kuratorin Sabine Fellmer. “Aber die Kunstgeschichte hat sie vergessen.”

In der Ausstellung finden sich viele Beschreibungen von Wänden: Es werden grundlegende Ausstellungen erläutert, Biografien nachverfolgt und Zusammenhänge über das fortschreitende künstlerische Leben zu dieser Zeit gegeben. Es gibt Informationen zu Gruppen wie “Eight Women Artists”, gegründet 1901, und zum umfassenderen und immer noch bestehenden VBKÖ (Verein der Künstlerinnen in Österreich) aus dem Jahr 1910.

Als Präsident der Wiener Kunstschau im Jahr 1908 sorgte Klimt dafür, dass die Ausstellung zu einem Drittel mit Frauen besetzt war (zeitgenössische Kuratoren, beachten Sie). Und die erste feministische Ausstellung fand nicht in Amerika der 1970er Jahre statt, sondern eher in „Die Kunst der Frau“ von 1910 in der Secession. Sie wurde von Frauen kuratiert und zeigte 300 zeitgenössische und kunsthistorische Werke von Künstlerinnen. Sie wurde gut besucht und bewertet. Wie Fellmer fragt: “Ist es möglich, dass wir vor einem Jahrhundert in dieser Frage viel weiter waren als jetzt?”

Ja, und es ist beunruhigend, wie wenig sich geändert hat.


Greta Freist, Wache, 1938. Photo: Johannes Stoll © Belvedere, Wien.

Warum wurden diese Frauen so lange „gelöscht“? Zum einen war ein Drittel der Künstler jüdisch, und ihre Arbeit wurde als für die Ästhetik des Dritten Reiches ungeeignet angesehen (Österreich wurde im März 1938 in das nationalsozialistische Deutschland eingegliedert) – manche flohen aus Österreich und nahmen ihre Arbeit mit.

Noch wichtiger war, dass das Österreich der Nachkriegszeit tief konservativ war und diese Künstler nicht erneut kanonisieren konnte.

Viele Stücke in der Show waren schwer zu beschaffen. Mehr als 30 stammen aus den Sammlungen des Belvedere. Die Forschung hat weitaus mehr aus privaten Sammlungen, Händlern und sogar einem Keller ausgegraben. “So viel ist noch verloren”, sagt Fellmer, “City of Women” ist jedoch ein Fest für Augen und Verstand, beleuchtet einen vernachlässigten Aspekt der Wiener Moderne und zeigt, wie Künstlerinnen Hindernisse überwinden. Wir haben Fellmer gebeten, die Arbeit – und Hintergrundgeschichten – von fünf dieser Pioniere zu diskutieren.


Tina Blau © Belvedere, Wien, Foto: Johannes Stoll.

Tina Blau, 1845 geboren, war die erste weibliche Kunststarin in der österreichischen Hauptstadt. Dann konnten Frauen Stillleben und Landschaften malen, Aktmalereien oder politische Arbeit waren jedoch tabu. Sie wagte es, diese Einschränkungen zu brechen und öffentlich zu hinterfragen, ob Frauen eigene Kunst schaffen können und nicht nur Männer nachahmen. Sie wurde finanziell unterstützt von ihrem Vater und malte Werke wie Spring in the Prater (1885), eine weitläufige Freizeitszene in einem der größten Parks in Wien. Ihre Arbeit wurde nicht immer gut aufgenommen, doch Kritiker Adalbert Seligmann nannte den Prater Frühling als frühes Beispiel für “Atmospheric Impressionism”, einen österreichischen Zweig der Bewegung.

Teresa Feodorowna Ries: der Provocateur
Die massiven Marmorskulpturen von Teresa Feodorowna Ries begrüßen die Besucher im ersten Raum der Show. Als ihre Hexe auf der Walpurgisnacht (1895) erstmals im Wiener Künstlerhaus gezeigt wurde, brach der Skandal aus. Gesicht und Haare der Figur sind wild; Ihre Haltung war zu provokativ und „hässlich“. Schlimmer noch, Ries hatte die männliche Welt der Skulptur infiltriert. Der österreichische Kaiser Franz Josef wurde jedoch von dem Stück ergriffen, und Ries wurde bekannt und baute später während seiner Wiener Zeit eine Mark Bain-Büste auf. Die gebürtige Russin betrog die Kunstschule in Moskau und wurde wegen Streit mit ihren Lehrern ausgeschlossen. Sie emigrierte mit 21 Jahren nach Wien – ein Hotspot für Kunst und Kultur – bereits geschieden.

Als Jüdin musste sie 1942 Österreich in die Schweiz verlassen und hinterließ ihre Kunstwerke als Spende an das Wien Museum. In einem Selbstporträt von 1902 trägt sie einen Malerkittel und schaut den Betrachter mutig an, als wollte er sagen: „Ich habe es dir gesagt.“


Broncia Koller-Pinell. © Belvedere, Wien.

Koller-Pinell studierte von 1903 bis 1943 und war laut Fellmer ein „roter Faden durch die Ausstellung“. Er studierte Kunst im Ausland (wie viele ihrer Zeitgenossen, die in Paris oder München unterrichtet wurden). Die alltäglichen Themen und Techniken ihrer Arbeit bewegten sich vom Expressionismus zur Neuen Sachlichkeit. Sie debütierte mit 25 Jahren in der Wiener Internationalen Kunstausstellung 1888 und wurde später auf der Weltausstellung in Chicago gezeigt. Sie war auch Teil des sozialen Kreises um Klimt und kannte Sigmund Freud und andere bedeutende Fin de siècle-Figuren.

Jahrzehnte später wurde sie als „Hausfrau, die malt“ beschrieben, aber Fellmer betont, dass Kollers Oeuvre ein Dokument seiner Zeit ist, und sie experimentierte weiter und beeinflusste andere Maler wie Egon Schiele bis weit in ihre 60er Jahre.


Fanny Harlfinger-Zakucka, Spielzeug, 1918. © Belvedere, Wien.

Fanny Harlfinger-Zakucka, die Straßenszenen und Porträts in kräftigen, satten Farben malte, war Organisatorin, die sich 1926 von der zersplitternden Vereinigung der Künstlerinnen löste und die Wiener Frauenkunst mitbegründete, die erforschte, wie sich Kunst mit dem Alltag überschneiden könne. Diese Frauen veranstalteten thematische Ausstellungen, damals ein neues Format, und erstellten Kataloge mit theoretischen Aufsätzen. Harlfinger-Zakuckas grafische Arbeit überlebte, aber es war nur ein Ölgemälde bekannt, bis ihr Enkel während der Recherche für diese Ausstellung 40 Gemälde in seinem Keller fand.


Stephanie Hollenstein, Blockhaus im Wald, © Galerie Hollenstein — Kunstraum und Sammlung, Lustenau.

Stephanie Hollenstein war eine der wenigen Künstlerinnen in dieser Ausstellung, die arm wurde. Als bäuerliche Tochter erhielt sie als Autodidakt ein Stipendium für ein Kunststudium in München. Später, in Österreich, verkleidet sie sich als Mann, um im Ersten Weltkrieg an der Front zu kämpfen. Als ihre Identität bekannt wurde, blieb sie an der Front und arbeitete für das österreichisch-ungarische Kriegspressebüro. Ihre Landschaften, geprägt von schweren Pinselstrichen, waren inspiriert von dieser Zeit und ihrer ländlichen Erziehung. Sie trat früh in die NSDAP ein, war offen lesbisch und bis zu ihrem Tod 1944 äußerst erfolgreich.

“Stadt der Frauen: Künstlerinnen in Wien von 1900 bis 1938” ist im Unteren Belvedere, Rennweg 6, 1030 Wien, Österreich, vom 25. bis 19. Mai 2019 zu sehen.

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